Allergie médicamenteuse

Les médicaments ont souvent des effets secondaires. Mais une partie seulement de ces effets sont dus à des réactions allergiques ou d’intolérance.

Blister avec différents médicaments

La plupart des effets secondaires allergiques sont relativement bénins. Une allergie ou une intolérance est également possible. Les déclencheurs principaux sont les antibiotiques et certains antidouleurs.

Déclencheurs

Un tiers environ des effets secondaires des médicaments sont des allergies ou des réactions d’intolérance. Les plus fréquents sont provoqués par les antibiotiques (p. ex. pénicilline), les antiépileptiques et les antidouleurs (p. ex. acide acétylsalicylique, diclofénac, acide méfénamique, ibuprofène). Malheureusement, une réaction allergique à un médicament est difficilement prédictible. Prédire quelle personne est à risque de développer une allergie médicamenteuse est impossible. Même les personnes déjà allergiques (p. ex. au pollen ou aux aliments) ne présentent pas de risque plus élevé que les personnes sans allergie.

Les personnes atteintes d’asthme sévère ou d’urticaire surtout ne tolèrent pas bien les antidouleurs. Ceci est lié à leur mécanisme d’action. Il s’agit donc d’une intolérance et non d’une allergie.

Symptômes

Les réactions allergiques peuvent être du type immédiat, les troubles apparaissant déjà quelques minutes après la prise du médicament, ou du type tardif. Les troubles liés à une réaction allergique tardive apparaissent avec un retard de plusieurs jours ou même de plusieurs semaines.

Réactions allergiques du type immédiat:

  • rougeurs
  • urticaire
  • gonflements de la peau ou des muqueuses (angioœdème)
  • symptômes de type rhume (rhinite)
  • troubles respiratoires

Réactions allergiques du type tardif:

  • manifestations cutanées de type rougeole (exanthème maculopapuleux) avec de fortes démangeaisons et partiellement une formation de cloques (forme bulleuse)
  • rougeurs parfois douloureuses avec infiltrations de sang (pétéchies)
  • sensation générale de maladie avec fièvre et abattement.

Diagnostic

Le médecin traitant doit toujours être informé lorsque des effets secondaires surviennent après la prise d’un médicament. Noter les symptômes et tous les médicaments pris auparavant (même ceux achetés sans ordonnance et les remèdes naturels) est utile pour le médecin traitant. Une photo de la réaction cutanée peut offrir des informations supplémentaires.

Reconnaître la cause des troubles est souvent difficile: souvent, les symptômes ne sont pas clairs et peuvent être déclenchés par d’autres maladies. La liste des médicaments éventuellement responsables est longue. De plus, le retard éventuel entre la prise et la réaction complique encore plus le diagnostic.

La décision d’éviter dorénavant strictement un médicament ou tout un groupe de substances doit reposer sur un diagnostic détaillé. Les tests de clarification devraient être réalisés au plus tôt quatre à huit semaines après la réaction, parce que les cellules ont besoin d’un certain temps pour se rétablir. Les clarifications peuvent être faites jusqu’à six mois après la disparition des symptômes. Des tests cutanés et sanguins permettent de déterminer l’origine des troubles. Parfois, une provocation avec un médicament ou une préparation alternative s’impose également. Les préparations destinées à remplacer le médicament déclencheur peuvent également être testées.

Traitement

En cas de réaction indésirable après la prise d’un médicament, la première mesure à prendre est d’arrêter le médicament. Ceci doit toujours être fait en accord avec le médecin traitant. Des médicaments antihistaminiques et des préparations à base de cortisone sont souvent utilisés pour traiter les réactions allergiques. En cas de réaction anaphylactique, il faut faire appel au médecin d’urgence et, lorsque disponible, administrer de l’adrénaline.

Le médecin établira un passeport d’allergie mentionnant les déclencheurs, mais aussi les alternatives tolérées. Le passeport d’allergie doit toujours être porté sur soi et le médecin traitant, le dentiste et le pharmacien doivent être informés sur l’allergie médicamenteuse à chaque consultation.

Faits et chiffres

Les effets secondaires des médicaments sont relativement fréquents. On suppose que 15 % environ des patients hospitalisés et au total 7 % de la population suisse présentent des effets secondaires à des médicaments. Un tiers seulement de ces réactions sont des réactions allergiques ou des intolérances.

Rédaction: aha! Centre d'Allergie Suisse en collaboration avec le Conseil scientifique. Se référer aux sources pour les chiffres de prévalence.