Delle vespe su un panino dolce - Allergia al veleno delle vespe - aha! Centro Allergie Svizzera - Info sulle allergie - © Foto: Ingo Bartussek / fotolia

Solitamente, sono le punture delle api e delle vespe a scatenare reazioni allergiche. Anche nelle persone non allergiche una puntura in bocca o in gola può provocare gonfiori pericolosi. A livello svizzero, si contano 3–4 decessi l'anno dovuti agli insetti. L’allergia al veleno delle vespe non è ereditaria. A partire da 100 punture nell’adulto e da 50 nel bambino si manifestano reazioni da avvelenamento.

Cause e fattori scatenanti

La maggior parte delle punture di vespe ha luogo nella tarda estate e in autunno. Al contrario delle api, dopo la puntura le vespe non perdono il pungiglione e possono quindi pungere più volte. Anche i calabroni, più grandi, appartengono al genere delle vespe.

Sintomi

In caso di reazione allergica, i sintomi si manifestano nel giro di pochi minuti, al massimo dopo un’ora, e possono comportare gonfiori locali, prurito, orticaria, vomito, affanno, tachicardia, calo della pressione, perdita dei sensi, arresto respiratorio e collasso cardiocircolatorio (anafilassi).

Diagnosi e diagnosi differenziale

La diagnosi viene effettuata con un’anamnesi completa, test cutanei e ematici. Ci sono vari test per determinare la presenza nel sangue degli anticorpi IgE specifici contro il veleno degli imenotteri, ma andrebbero eseguiti al più presto 3 settimane dopo la puntura.

Gli stessi sintomi provocati dalla puntura di un insetto possono manifestarsi anche in caso di allergia alimentare.

Terapia e trattamento

Le persone con alle spalle un evento allergico dovuto alle vespe andrebbero informate sul pericolo insito in ogni ulteriore puntura. Il medico consegna loro un corredo per le emergenze comprendente antistaminici, cortisone ed eventualmente una siringa autoiniettante per l’adrenalina (verificarne regolarmente la capacità d’uso e la scadenza). A ogni puntura, i medicinali prescritti vanno assunti immediatamente, prima ancora che si manifesti una reazione allergica. Se necessario, si deve ricorrere anche alla siringa autoiniettante.

La desensibilizzazione/immunoterapia specifica con il veleno di vespe è l’unica terapia causale efficace. Il trattamento dura 3–5 anni e nel 95 per cento dei pazienti porta a una protezione totale.

Consigli

Portare il corredo per le emergenze sempre con sé!
Per evitare di essere punti, occorre osservare le seguenti regole di comportamento.

  • Le vespe nidificano sul terreno, non camminare mai a piedi nudi su prati e ai margini del bosco.
  • Niente movimenti bruschi nelle vicinanze di una o più vespe.
  • Prudenza quando si mangia all’aperto, riporre subito gli avanzi di cibo in contenitori chiusi.
  • La birra attira le vespe, mai bere direttamente dalla bottiglia o dalla lattina.
  • Rinunciare a lacche per capelli, sciampo o creme solari molto profumati.
  • Montare schermi contro gli insetti, soprattutto nelle camere da letto.
  • In moto, tenere il casco chiuso e indossare i guanti.

Le vespe raramente si trovano da sole. Evitare di soffermarsi nei pressi dei loro nidi (sul terreno, su rami marci e in tronchi cavi, nelle cassette delle tapparelle o in solaio). In caso di nidi nelle immediate vicinanze dell'abitazione o del luogo di lavoro, avvertire la polizia o i pompieri.

Cifre e fatti

In Svizzera, il 3.5 per cento della popolazione soffre di un’allergia al veleno d’insetti.


Redazione: aha! Centro Allergie Svizzera in collaborazione con il consiglio scientifico
 

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