© by aha! Centro Allergie Svizzera - Info allergie - Eczema/reazioni della pelle - Orticaria - Mano con pomfi accompagnato da un arrossamento della pelle

Se la pelle prude parecchio e sembra essere entrata in contatto con le ortiche, allora molto probabilmente si tratta di orticaria. Se ne distinguono una forma acuta e una cronica.

Cause e fattori scatenanti dell'orticaria

L’orticaria acuta

Un’orticaria acuta è spesso scatenata da un’infezione, ma può essere anche il sintomo di un’allergia, per esempio agli alimenti, al veleno d’insetti o ai farmaci.

L’orticaria cronica

È spesso difficile determinare il fattore scatenante dell’orticaria cronica. Nelle forme croniche è raro che vi sia un legame con le allergie. Secondo il fattore scatenante, si distinguono diverse forme di orticaria, che possono essere acuite ulteriormente dallo stress fisico o psichico e da forti emozioni. Spesso entrano in gioco stimoli meccanici o fisici, per esempio le differenze di temperatura o il grattamento, ma un’orticaria cronica può manifestarsi anche solo con lo sforzo fisico.

Sintomi dell'orticaria

L’orticaria è un'eruzione cutanea, un accumulo di pomfi solitamente accompagnato da un arrossamento della pelle. I pomfi sono gonfiori dello strato cutaneo superiore dal diametro variabile tra pochi millimetri e diversi centimetri. La reazione cutanea è spesso accompagnata da un forte prurito che peggiora col grattamento. Questi sintomi si presentano sia nella forma acuta, sia in quella cronica.

L’orticaria acuta

L’orticaria acuta si manifesta all’improvviso e dura poche ore o pochi giorni ma, secondo il fattore scatenante, i sintomi possono sparire perdurare anche una-due settimane.

L’orticaria cronica

L’orticaria cronica dura più di sei settimane, durante le quali possono esserci singoli giorni o settimane senza sintomi.

Diagnosi

L’orticaria acuta

Se c’è il sospetto di un’orticaria dovuta a un’allergia (p. es. alimenti, medicinali, punture d’insetti), andrebbero eseguiti gli accertamenti del caso (test cutaneo o test ematico). In caso di reazioni a farmaci (p.es. antidolorifici), a volte si ricorre al test di provocazione.

L’orticaria cronica

Le indicazioni più importanti per il medico sono le osservazioni della persona colpita. L’ideale sarebbe tenere per un periodo prolungato un diario.

Terapia e trattamento

L’orticaria acuta

Se si manifestano soltanto sintomi cutanei, in genere è sufficiente un trattamento con un antistaminico sotto forma di pastiglie o gocce. In caso di un attacco molto acuto, il medico somministra un antistaminico per endovena, sovente combinato con un preparato cortisonico da assumere per via orale al fine di ridurne la durata. 

Se la pelle è gravemente colpita, vanno evitate le irritazioni provocate da grattamento, sfregamento e pressione. La pelle può inoltre essere curata con una lozione o una crema idratante.

L’orticaria cronica

La cura dell’orticaria cronica richiede grande pazienza da parte della persona colpita e del medico. Spesso non se ne trova la causa ed è quindi importante lenire il fastidioso prurito e i gonfiori, soprattutto se questi colpiscono il volto limitando la qualità di vita. La terapia è imperniata sugli antistaminici, che bloccano l’effetto dell’istamina. Si tratta di medicinali molto sicuri che possono essere assunti anche a dosaggi elevati (fino al dosaggio quadruplo) e per più settimane o mesi.

Secondo il decorso, possono essere impiegati farmaci supplementari, come gli antistaminici H2, gli stabilizzatori dei mastociti, gli antagonisti dei recettori dei leucotrieni o i preparati cortisonici. Raramente l’orticaria può essere aggravata dall’assunzione di concentrazioni elevate di additivi nel cibo (coloranti, conservanti) o nei generi voluttuari (vino). Queste circostanze vanno chiarite di caso in caso.

Il registro delle professioni mediche «MedReg» vi permette di trovare velocemente un medico specialista nelle vostre vicinanze. Avete due opzioni di ricerca: per area geografica, indicando l’NPA desiderato, o per specializzazione, come Dermatologia, Allergologia e immunologia.

Consigli

  • Il cambiamento dell’alimentazione può essere accompagnato in modo competente da dietisti/e esperti/e
  • Le tecniche di rilassamento e altri provvedimenti possono essere di sostegno in caso di importante carico psichico.

Cifre e fatti

  • L’orticaria affligge circa una persona su cinque almeno una volta nella vita.
  • Ne sono colpiti in particolare gli adulti, le donne con una frequenza doppia rispetto agli uomini.


Redazione: aha! Centro Allergie Svizzera in collaborazione con il Consiglio scientifico.
 

L’aiuto di aha! Centro Allergie Svizzera

  • Altri opuscoli e fact sheet – da ordinare o scaricare – nell'aha!shop
  • Conosce le nostre applicazioni: Pollini-News, Info asma, e-symtoms, PassaportoAllergie?
  • aha!kinderlager (colonie in lingua tedesca o francese) per bambini tra gli 8 e i 12 anni con allergie, intolleranze, asma, dermatite atopica, vitiligine e psoriasi
  • aha!jugendcamp per ragazzi tra i 13 e i 16 anni con allergie, intolleranze, asma, dermatite atopica, vitiligine e psoriasi
  • Formazioni e corsi (vedi anche le pagine in tedesco e francese)
  • Se desiderate sentire anche il parere di altre persone colpite, potete consultare la rubrica «Consulenza e scambio»

Aiutate anche voi

  • La vostra donazione ci consente di mettere a disposizione delle persone con allergie, asma e neurodermite importanti prestazioni. Ogni contributo è impiegato in modo mirato ed efficace. Grazie di cuore.