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Le psoriasis peut apparaître à tout âge: souvent, les premiers symptômes surviennent déjà au cours de l’adolescence ou vers les 40 ans. Il s’agit d’une maladie chronique et non contagieuse qui affecte principalement la peau.

Origines et déclencheurs

Le psoriasis n’est pas héréditaire, mais la prédisposition peut être transmise. Ceci ne signifie toutefois pas que la maladie se déclarera nécessairement. Les origines du psoriasis ne sont pas encore totalement élucidées. On suppose que différents facteurs peuvent provoquer ou influencer le psoriasis: on parle donc d’une maladie multifactorielle. L’interaction entre la prédisposition génétique et les influences environnementales peut déclencher la maladie ou l’aggraver. Les déclencheurs possibles sont:

  • Maladies infectieuses
  • Médicaments
  • Troubles métaboliques
  • Facteurs hormonaux
  • Facteurs psychiques
  • Influences environnementales
  • Blessures (p. ex. coup de soleil, coupures ou blessures par perforation)
  • Points de pression/irritations mécaniques
  • Stress
  • Alcool
  • Nicotine

Ces facteurs peuvent aussi aggraver l’état de la peau.

Symptômes

Nonante-cinq pour cent des personnes avec psoriasis souffrent de psoriasis en plaques (Psoriasis vulgaris), la forme la plus courante du psoriasis. Il est reconnaissable aux lésions rondes ou ovales, rouge et squameuses à la surface de la peau. Ces modifications de la peau peuvent concerner l’ensemble du corps; les endroits les plus touchés sont toutefois le cuir chevelu, les coudes, la surface d’extension des genoux et la région des ligaments croisés ainsi que le pli anal.

La formation de ces plaques est due à un renouvellement trop rapide de l’épiderme. À ces endroits, les cellules se renouvellent en 8 jours seulement alors que ce processus prend 28 jours dans une peau saine. Le processus de développement incomplet de la couche cornée génère des squames argentées luisantes. La peau se dessèche aux endroits concernés et des crevasses ainsi que des saignements peuvent alors apparaître.

La maladie évolue généralement par poussées alternant avec des phases plus calmes. Les poussées aiguës peuvent être accompagnées de démangeaisons (prurit) importantes.

Formes du psoriasis

Psoriasis en plaques (Psoriasis vulgaris)

Dans le type le plus courant du psoriasis, les squames rouge et argentées peuvent apparaître sur l’ensemble du corps. Son nom de «psoriasis en plaques» provient de l’aspect de plaques des modifications cutanées. Certains patients souffrent aussi de psoriasis au niveau des ongles et des ongles des doigts de pieds (psoriasis unguéal). Il est caractérisé par de petites dépressions (ongles piquetés), une décoloration et le soulèvement du lit unguéal.

Psoriasis en gouttes (Psoriasis guttata)

Cette forme fréquemment très prurigineuse apparaît souvent après une infection bactérienne et est caractérisée par de nombreuses petites lésions psoriasiques («guttata» signifie en forme de goutte).

Psoriasis pustuleux (Psoriasis pustulosa)

Cette forme particulière et rare est caractérisée par l’apparition de pustules remplies de pus sur des zones rougies de la peau. Il peut toucher uniquement certains endroits (p. ex. les paumes des mains et les plantes des pieds) ou l’ensemble de la surface du corps.

Psoriasis unguéal

Des modifications des ongles peuvent apparaître dans chaque forme du psoriasis. Chez la moitié des personnes concernées, il touche les ongles et chez un peu moins de personnes, également les ongles des doigts de pied.

Arthrite ou rhumatisme psoriasique

Environ 20 pour cent des personnes touchées par un psoriasis souffrent d’une arthrite douloureuse, une maladie rhumatismale inflammatoire. L’arthrite psoriasique appartient au groupe des spondylarthropathies et peut toucher la colonne vertébrale ainsi que les articulations périphériques ou les attaches de tendons.

Thérapie et traitement

Le psoriasis est encore toujours incurable actuellement. Un traitement approprié peut toutefois réduire les symptômes de manière à ce que les personnes touchées par la maladie puissent vivre une vie relativement normale.

Trouver le bon traitement n’est pas toujours simple. Ce qui agit chez une personne ne doit pas nécessairement avoir le même résultat chez une autre.

Le choix du traitement dépend des facteurs suivants:

  • Type de psoriasis
  • Étendue et degré de gravité du psoriasis
  • Âge, sexe et situation de vie de la personne
  • Réaction de la personne aux thérapies antérieures

Les thérapies suivantes sont disponibles pour le psoriasis et sont souvent combinées:

  • Traitement local: traitement externe avec des pommades et des crèmes 
  • Photothérapie: traitement externe avec de la lumière (UVA, UVB, partiellement en association à des médicaments ou des bains)
  • Traitement systémique conventionnel: traitement interne avec des médicaments
  • Traitement par agents biologiques (également systémique): traitement interne avec des médicaments spéciaux obtenus à partir d’organismes biologiques
  • Cure climatique: séjour à la montagne ou à la mer
  • Traitement complémentaire: divers traitements externes ou internes de la médecine complémentaire
  • Gestion du stress: techniques de relaxation, techniques de gestion du stress, psychothérapie
  • Sport et activité physique: pour la détente ou comme traitement de l’arthrite psoriasique

Trucs et astuces

  • Appliquez régulièrement de la crème, ceci aide à prévenir les poussées.
  • Les pommades, crèmes et lotions doivent être adaptées au type de peau individuel, au climat et à la saison, p. ex. des préparations plus grasses et des bains huileux en hiver. La teneur en graisse des crèmes doit être réduite lorsque les températures montent.
  • Conservez la préparation au réfrigérateur, car des produits de soins froids aident à soulager le prurit.
  • N’utilisez pas trop d’eau ni de savon lorsque vous vous lavez.
  • Protégez les plaques de peau déjà enflammées du soleil et de la chaleur; portez de préférence des vêtements larges et lisses en coton. 
  • En cas de prurit, veillez à un bon climat intérieur pas trop sec avec une humidité de l’air dépassant les 40 % et une température entre 20 et 25 °C.
  • Gardez vos ongles courts et lisses, afin de minimiser les blessures dues au grattement.
  • Mangez plus de fruits, de légumes et d’aliments riches en oméga-3 (poisson, huile de colza) et évitez les repas très épicés ainsi que la consommation excessive d’alcool.
  • L’équilibre psychique a une influence positive sur la peau.

Faits et chiffres

  • Quelque deux pour cent de la population mondiale souffrent de psoriasis.
  • La prédisposition génétique du psoriasis est héréditaire.

Informations et offres

  • www.spvg.ch
  • Camps d’enfants aha! (8 à 12 ans) ou aha!jugendcamp (Camp pour ados aha!, âgé de 13 à 16 ans) destinés aux enfants atteints de psoriasis ou vitiligo, d'une allergie, d'asthme, de dermatite atopique ou d'une intolérance alimentaire.


Rédaction: aha! Centre d'Allergie Suisse en collaboration avec le conseil scientifique.
 

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